美国科技巨头业绩集体变脸 AI对话和元宇宙成脱困良方?

来源:本站 作者:admin 发布:2023-02-11 09:59:42 点击:652

近日来,包括苹果(NASDAQ:AAPL)、微软(NASDAQ:MSFT)、谷歌母公司Alphabet(NASDAQ:GOOGL)、亚马逊(NASDAQ:AMZN)、脸书母公司Meta(NASDAQ:META)在内的美股科技巨头密集公布财报。在市场变化、经济下行、通胀高企等多重因素作用下,科技巨头的新财报普遍“不好看”,都面临着增长放缓甚至下滑、成本上升的困境。

在业绩承压之下,美国科技企业纷纷裁减员工、削减成本,与此同时更为重要的是,在互联网流量增长触顶的现实面前,科技巨头持续探索布局新的增长路径。《中国经营报》记者注意到,从2021年中期火爆的“元宇宙”概念,尤其是脸书公司将名称变更升级为“Meta”,大手笔押注“元宇宙”领域,而2022年AI绘画引发热议,使“AIGC”(人工智能生成内容)步入大众视野,到2023年2月初——由微软投资的OpenAI开发的对话AI模型ChatGPT,上线仅2个月就积累了1亿用户,刷新了消费级互联网应用的用户增长速度纪录,也点燃了科技巨头的AI战火。

美股研究分析平台Seeking Alpha撰文指出,虽然2023年仅过了1个多月,但已经证明AI将主导企业战略和投资者注意力。科技巨头正在将更多的资源投入到AI新兴领域——尽管在这些领域中尚未找到立足之地,但巨头们几乎表现出一种“生怕错过”的状态。

财报“难看”,业绩承压

2023年2月3日,Alphabet公司发布的财报显示,2022年第四季度营收为760.48亿美元,同比增长1%,净利润为136.24亿美元,同比减少34%,这已是该公司连续第四个季度出现盈利下滑。2022年全年,Alphabet总营收2828.36亿美元,同比增长10%,净利润为599.72亿美元,相比上年同期则下降21%。

就在2月2日,Meta交出的财报同样“不好看”,2022年第四季度,该公司营收321.65亿美元,同比下降4%,净利润46.5亿美元,同比下滑55%。需要指出的是,Meta公司2022年不仅出现连续三个季度营收同比下滑,而且净利润连续五个季度同比降低。

亚马逊在2022年创下史上“最差业绩”,全年净亏损27.22亿美元,上年同期则实现净利润333.64亿美元。2022年营收5139.83亿美元,同比增长9.4%,成为亚马逊自上市以来年度营收同比增幅的最小值。

与Alphabet、Meta、亚马逊相比,微软、苹果的业绩降幅较小,但也低于市场预期。微软财报显示,在截止到2022年12月31日的2023财年第二财季里,净利润为164亿美元,同比下降12%。苹果公司2023财年第一财季(截至2022年12月31日)营收为1171.54亿美元,同比减少5.48%;净利润为299.98亿美元,同比下滑13.38%。

业绩压力之下,科技巨头纷纷优化结构成本、强调效率。Meta首席执行官马克·扎克伯格在财报会议中表示,2023年管理主题是“效率”。自2022年11月以来,Meta公司启动了史上最大规模裁员,约1.1万名员工被裁减,占员工总数的13%。扎克伯格指出,将继续优化组织结构,并部署AI来协助工程师提高效率。微软在业绩报告中也表示,2023年1月18日,为应对经济下行压力,启动了一项解雇约1万名员工的计划,同时,该公司对AI等有望长期增长和具有长期竞争力的领域加强投资。Alphabet公司CEO桑德尔·皮查伊在财报会议中提到,将投资于确定可以更有效运作的领域,以可持续的方式重新设计成本结构。为了削减成本,谷歌近期宣布了裁员约1.2万人的计划,同时据外媒报道,谷歌高管层的奖金也将减少。2023年1月初,亚马逊CEO安迪·贾西在全员公开信中透露,自2022年11月的裁员加上最新的裁员计划,约超过1.8万名员工受到波及。

需要指出的是,尽管苹果是美国科技巨头中尚未提出裁员计划的一家,但公开文件显示,作为CEO的蒂姆·库克在2023年的薪酬将减少约40%至4900万美元。在接受媒体采访时,库克透露,苹果正在非常严格地管理成本,在某些领域缩减招聘,而在其他领域继续招聘,并表示“裁员是最后的手段”。另据美国科技企业裁员信息追踪网站Layoffs.fyi最新数据,截至2月9日,2023年已有326家科技企业涉及裁员,解雇员工总数达98100人。

在谦询智库合伙人龚斌看来,科技巨头发展多年,已经出现了流量触顶、劳动力过剩的问题,为了最大程度地保持业务基本面,企业必然要降本增效,通过阶段性的业务战略转型与组织变革来应对复杂多变的环境,裁员以缩减人力成本支出显然是一个普遍采用的措施。

不难看出,裁员是科技企业应对市场环境不确定性、缓解业绩压力的节流、降本之举,那么对于科技巨头而言,更为严峻的考验在于,如何开源、增效。显然在这个时间点,ChatGPT的出现恰逢其时。

“元宇宙”尚远,AIGC成破局之道?

2021年起,“元宇宙”概念大火,脸书宣布5年内转型为元宇宙公司,不仅向元宇宙项目投入5000万美元,而且在10月底直接将企业名称改为Meta,全力打造元宇宙平台。Meta的大动作,以及英伟达、微软、迪士尼等众多企业的参与,让“元宇宙”在各个领域迅速流行起来。然而,对元宇宙业务的高举高打,截至目前并未给Meta公司带来业绩的增长,反而出现持续的运营亏损。

事实上,元宇宙的实现需要多项基础技术的创新与支撑,要实现“超现实”的世界显然还比较远,概念炒作渐趋冷静之时,AIGC步入大众视野。AIGC,即生成式AI,据国际调研机构Gartner于2022年12月发布的《新兴技术影响力雷达:2023》报告指出,生成式AI有望在未来3~6年里步入成熟期。AI工具、技术和应用领域的进步正在提高AI的实用性和自动化潜力。

随着ChatGPT的面市,微软与谷歌率先开启了“搜索领域”的AI大战。2023年2月7日,微软宣布将ChatGPT技术整合到自己的Bing(必应)搜索引擎和Edge浏览器中,从而拉开了大型科技公司AI竞赛的序幕。微软CEO萨蒂亚·纳德拉在接受采访时表示,“搜索领域迎来了新的时代”。在此之前,微软已宣布将继续对OpenAI进行高达数十亿美元的投资。除了搜索引擎、浏览器之外,微软旗下所有产品将全线整合ChatGPT。

科技部国家科技专家、方融科技高级工程师周迪认为,ChatGPT是算法和数据积累后的成果,以量变逐渐累积到质变。它通过引入人类反馈的强化学习机制,大幅提升了AI在人机对话时的准确度和可控性,具有强大的语言理解能力和语言表达能力,是人工智能技术的突破性发展。微软在企业云服务和软件领域有诸多产品,为利用生成式人工智能提供了潜在的机会。已经在Visual Studio产品中使用ChatGPT技术来自动生成代码片段。使用ChatGPT也能改善微软搜索引擎必应的性能。微软能够在合适距离基础上有效利用ChatGPT方面的成果。对于微软这样的万亿级企业而言,这样的投资还是在合理区间。

ChatGPT的来势汹汹,让搜索引擎市场的“霸主”谷歌感到压力,试图走出“创新者窘境”。一方面,谷歌向OpenAI的竞争对手、AI初创企业Anthropic进行了投资,向后者提供AI技术所需的算力支持;另一方面,谷歌紧急推出了基于自家研发的大型语言模型LaMDA的聊天机器人Bard。不过Bard在首秀公开亮相时却因出现错误“翻车”而拖累了股价表现。皮查伊在博客中表示,2023年3月将向企业、开发者和创造者开放谷歌的生成语言应用程序端口(API),允许开发者利用谷歌的语言模型打造自己的App应用。

显然,ChatGPT模型的出现,引发了新一轮AI技术的热潮,包括谷歌、微软等美股科技巨头都在加大投入力度,国内企业也纷纷跟进。群雄逐鹿,结果还有待观察。

针对新的创业机会,思必驰联合创始人、首席科学家俞凯指出,ChatGPT代表的新技术突破将会给创业者提供更多的机会,当然关键是看怎么结合,需要基于高潜力、刚性需求的场景来突破,而不是从技术本身来考虑。

腾讯研究院资深专家、前沿科技研究中心主任王强认为,未来ChatGPT与更多的AI、云计算等信息技术的集成创新,将创造改变生产力曲线的工具,成为经济发展新动力。东方证券在最新研报中也提到,ChatGPT引领AI技术新一轮热潮,国内外多家科技公司都开始布局相关技术领域,预示着NLP(自然语言处理)技术有望迅速进入平民化应用时代。AIGC有望成为未来人工智能的重要方向,而商业化模式仍需摸索。


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